Warm he……

Even een citaat uit de Telegraaf van vandaag:
Nederland puft en recreëert in de warmte
RIJSWIJK – Massaal zocht Nederland zaterdag verkoeling. Temperaturen van rond of zelfs over de 30 graden en een brandende zon dreef mensen richting park, bos, waterkant, de beschutting van eigen huis of tuin of een van de stranden. Het KNMI gaf een code geel af, extreme hitte, voor het hele land, en het zogeheten Nationale Hitteplan is van kracht.

Ik gun jullie het van harte. Een beetje zonneschijn is goed voor de economie. Ijsverkopers doen goede zaken, strandtentjes maken hun zomer weer goed, de bieromzet gaat omhoog en zo kan ik nog wel even door gaan. Maar jullie moeten niet overdrijven. Code geel: Extreme hitte. Dit gaat echt een beetje te ver. Laat ik de weersvoorpelling voor komende week in Siem Reap met jullie even doornemen:

Weersvoorspellingen voor de komende week in Siem Reap

Dindag: 34, woensdag en donderdag: 35, vrijdag 34, zaterdag 36. En dit gaat zo het hele jaar door, met uitschieters naar beneden ( 28 graden ) en uitschieters naar boven ( 43 graden )
Wat voor code zullen ze hier gebruiken? Hoor je iemand klagen? Eten wij iedere dag ijs? Drinken we meer bier? En toch gaat het uitstekend met de economie van Cambodja!

Geniet van de zon, zolang het nog kan.

Wat cijfertjes……

Een paar dagen geleden hebben we weer via CATA (Cambodian Association of Travel Agency) de laatste statistieken doorgekregen van de ministerie of Tourism. Ondanks de wereldwijde economische crisis weten toch steeds meer toeristen Cambodja te vinden. Het eerste semester van 2012 was de groei met maar liefst 26% gestegen! Met name de Aziatische markt groeit gigantisch hard. De malaise is in Nederland goed te merken, volgens veel insiders, maar toch kwamen er meer Nederlanders naar Cambodja toe dan vorig jaar. Een bescheiden groei van 7%. Mogen we best trots op zijn. Gelukkig mogen we medelen met deze feestvreugde. Ons bedrijf groeit ook behoorlijk ten opzichte van vorig jaar. We krijgen met name meer en meer toeristen uit Malaysia. Goed dat ik ook een aardig woordje Malay kan. Trima Kassi!!!

Totaal aantal toeristen in Cambodja tot en met 2011

7% meer Nederlanders in Cambodja dan vorig jaar

toerisme is Cambodja groeit nog steeds

Paniek……wederom voor niets

Afgelopen week stonden de kranten er vol van. Op facebook zag je fotos van kinderen die besmet zouden zijn met een nieuwe virus. Paniek in de tent!. Wij hadden zelfs Chinese gasten die hun trip annuleerden. Paniek om niets. Zie het onderstaande wat zojuist in een artikel staat van de BBC.

Needless panic’

Working together with Cambodia’s Ministry of Health, the WHO found a virus known as EV71. It was the first time it had been positively identified in Cambodia, but it is common in nearby countries, including Vietnam and China.

It is one of the triggers for hand, foot and mouth disease – a childhood illness that is well-known around the world.

For most children, it causes nothing more than a few days’ discomfort. But for those already weakened by malnutrition or diarrhoea, it can become more serious if not properly diagnosed and treated

Even kort samengevat: Deze virus, EV71, is allang bekend en komt veelvuldig voor in Vietnam en China, maar ook in andere landen. In Cambodja is het voor het eerst nu opgedoken. Kinderen die in slechte omstandigheden leven, slechte hygiene, hebben de grootste kans om besmet te geraken. Afgelopen 3 maanden zijn 50 kinderen hieraan overleden. Dat lijkt veel maar in Cambodja sterven iedere dag 50 kinderen onder de 5 jaar. Dus geen nieuwe virus zoals de media eerst deed geloven.

Kortom, met dank aan de media en iedereen die de media letterlijk volgt komt Cambodja weer negatief in beeld.

Spoorloos…..

Afgelopen dagen zijn we weer door Cambodja gaan rijden. Eerst naar het zuiden om nieuwe wegen uit te proberen. Paralel aan Highway 3 (Phnom Penh – Kampot) ligt Highway 124. Nou ja highway, er lag een zandweg vol met gaten en kuilen tot een paar maanden geleden. Maar daar komt verandering in want ze zijn al druk bezig om de weg te verbreden en te egaliseren. Het zal me niet verbazen dat er volgend jaar een asfalt laag erover heen komt. Daarna zijn we richting Kampong Cham gereden. Bij de afslag Tuk Chha rijden we normaal gesproken altijd rechtdoor om dan na zo’n 20 kilometer in Kampong Cham city uit te komen. Nu zijn we rechtsaf geslagen want ik wilde deze weg weleens proberen. Tot aan de Mekong Rivier is deze weg al geasfalteerd. Lily en haar moeder waren ook mee en mijn schoonmoeder vertelde me dat ze dit gebied nog goed herinnert van vroeger. Ze heeft hier ook familieleden wonen maar omdat het al zo lang geleden was en er veel verandert is wist ze niet meer precies waar ze wonen en of ze nog in leven waren. Steeds meer herinneringen kwamen bij haar boven naar mate we dichterbij het dorp kwamen. In het dorpje aan de Mekong hebben we geluncht en mijn schoonmoeder begon aan de eigenaar van het restaurant wat te vragen over haar familieleden en wat was het geval. Haar neeft woonde een paar honderd meter verderop. Dus na het eten zijn we ernaar toe gegaan en zo heeft mijn schoonmoeder na ruim 25 jaar haar neef weer terug gevonden. Later vertelde hij dat een nichtje van haar ook in hetzelfde dorp woont en haar hebben we ook nog bezocht. Het was net een aflevering van Spoorloos…..
na 25 jaar weer terug gevonden!

Father's Restaurant…..

Een paar weken geleden kregen we de mededeling dat Father’s Restaurant op zoek moest naar een nieuwe lokatie. De eigenaar van de markt kwam op het idee om apartementen te gaan bouwen. Inmiddels hebben we een nieuwe lokatie gevonden. Street 9. Voor Siem Reap gangers, dit is vlakbij de Oude Markt, National Bank en naast Joe To Go Restaurant. Een prima lokatie. Alleen er moest nog wel veel gebeuren om het pandje restaurant klaar te maken. De vaste bezoekers van Father’s Restaurant weten ons alweer te vinden. Father’s Restaurant heeft een eigen website en is ook actief op facebook. http://www.fathersrestaurant.com en http://www.facebook.com/fathersrestaurant

Restaurant 1st floor


Restaurant 1st floor


Restaurant downstairs

Dromen…..

De droom dat Nederland Europees kampioen wordt zal waarschijnlijk niet uitkomen….of toch misschien….we steken in ieder geval een kaarsje voor Boedha op. Wel is er weer een droom van mij in vervulling gegaan. Ik heb een paar weken geleden vertelt over de weg door de Cardamom Mountains, nu is er weer een weg klaar die hoog op mijn verlanglijstje stond. Van Siem Reap via Preah Vihaer naar Stung Treng en dan door naar Ratanakiri.
Op dit moment zijn we met een van onze agenten uit Nederland op een studie reis en toen we in Ratanakiri waren kregen we te horen dat de weg die ik hierboven beschreef bijna klaar zou zijn en dat het mogelijk was om met een gewone auto deze traject af te leggen. We hadden namelijk de Montero thuis gelaten en met een Huyandi Starex naar Ratanakiri gereden. De beslissing was snel genomen. Natuurlijk wilde we dit wel uitproberen. Het eerste gedeelte van Ratanakiri naar Stung Treng was een half jaar geleden al geasfalteerd. Een zeer goede weg en binnen 2 uur waren we al in Stung Treng. In Stung Treng hebben we het pondje gepakt om de Mekong over te steken. Aan de andere kant lag een compleet nieuwe weg, weliswaar een zandweg maar in een topconditie. Tot Preah Vihear city ( nieuwe naam voor Tabang Maenchey) een brede zandweg zonder gaten of kuilen. Vanaf Preah Vihear City tot Siem Reap hebben ze afgelopen jaar al de weg geasfalteerd. Totale afstand 568 kilometer. Oja, bij Stung Treng zijn ze nu een nieuwe brug over de Mekong aan het bouwen. Dit wordt dan de 3de brug over de Mekong in Cambodja.

Pondje over de Mekong bij Stung Treng

Nieuwe weg Stung Treng - Preah Vihear City

Oude brug, ergens tussen Stung Treng en Preah Vihear City

Nieuwe weg Stung Treng - Preah Vihear City

Lotos Ralley 2013

Binnenkort komt er in een paar grote Duitstalige oldtimer magazines de volgende advertentie te staan:

advertentie in duitse old timer magazines

Deze ralley met onze jeeps wordt verreden in February 2013. De bedoeling is dat we tussen de 5 en 10 jeeps dwars door Cambodja gaan rijden.

Cardamom Mountains……

In february zijn we voor de eerste keer van Koh Kong naar Pursat gereden, dwars door de Cardamom Mountains. Dat was toen voor mij de eerste keer. Een droom die uitgekomen is. Nu, een paar maanden later, wederom dwars door de Cardamom mountains met onze Montero. Samen met een Duitse marketingburo zijn we bezig om een route uit te stippelen van een fotoshoot voor een Duits automerk (lees= het automerk is in duitse handen). Met deze scouting tour zijn we aan het inventariseren hoe en wat we kunnen doen tijdens deze trip. Alles alles doorgaat (fingers crossed) dan mogen wij deze tour door de Cardamom Mountains nogeens 5x overdoen. Niet met onze Montero maar met hun auto’s ( als het doorgaat dan verklap ik nog wel om welk merk het gaat). Hier een aantal fotos van onze trip. Ik kan haast niet wachten om weer terug te gaan.

May 2012

New road from Koh Kong to Pursat

New road from Koh Kong to Pursat

Nieuwe tours…….

Zoals gewoonlijk is het nu ook laagseizoen. Tijd voor ons om nieuwe tours uit te zetten en alles weer te updaten. De afgelopen maanden hebben we dan ook weer door Cambodja heen getrokken en het blijft me steeds maar weer verbazen hoe snel alles verandert. Ook dit keer weer nieuwe activeiten ondernomen en (zelfs ook voor mij na 9 jaar) weer in nieuwe gebieden geweest. De afgelopen weken heb ik alles kunnen uitwerken en we hebben er een aantal prachtige tours kunnen toevoegen aan ons assortiment.

De tour waar ik het meest trots op ben is de 15 daagse jeep safari. Mijn wens is nu na 9 jaar uitegekomen. We kunnen nu dwars door de Cardamom mountains heen rijden. De tour kan op 2 manieren gedaan worden. 1. Individueel. Je kan vertrekken wanneer je wilt (beste tijd November tot Juni) en er gaat wel een engels sprekende gids en chauffeur mee. Alhoewel je zelf mag rijden. 2. Groepsverband. We vertrekken op vastgestelde data met minimaal 5 jeeps. Er gaat een volgauto mee met een monteur en reserve-onderdelen. De vertrek data voor het nieuwe seizoen; 19 November, 24 Dezember, 21 Januari 2013, 11 Maart 2013, 22 April 2013. In principe gaan er 2 personen in de jeep. De achterbank wordt gebruikt voor de bagage. Dit is een perfecte tour voor actieve, ondernemende en avontuurlijk ingestelde stelletjes maar ook voor vaders die hun zoon mee wil nemen op een avontuurlijke reis en natuurlijk voor iedereen die zijn leven lang al droomt om in een jeep door de jungle heen te rijden.

An exciting 15 days jeep safari straight through Cambodia with authentic American A2-jeeps. Away from the paved roads, experience the thrill of driving around Cambodia yourself! An adventurous spirit is required, not only because you will be driving an open car over dirt tracks, through the rain, etc. but also because hotels are alternated with homestays and even sleeping in hammocks in a bamboo hut on an island in the mighty Mekong River forms part of the tour. The program further consists of activities like mountain biking, cycling, sightseeing, a ride on a bamboo train, a day tour to the tropical island of Koh Rong Samloem, and many more. This is a group safari with two people per jeep. Technical assistance, spare parts and accompanying staff will be present. Operation of this tour is subject to a minimum of five jeeps. Discover Cambodia in a way no one else does!

Meer informatie vind je op de volgende website:
http://www.cambodia-travelpartner.com/15days_jeepsafari.html